Skunk Works работает над компактным термоядерным реактором

Cпрятанная в секретных глубинах лаборатории Skunk Works, исследовательская группа Lockheed Martin не афишировала свою работу. По идее, устройство, названное компактным реактором термоядерного синтеза (CFR, Compact Fusion Reactor), в котором энергия выделяется благодаря слиянию легких ядер, должно быть более безопасным, экологически чистым и мощным, чем применяемые сейчас реакторы, использующие процессы деления тяжелых ядер (к тому же такой источник энергии будет практически неисчерпаемым, поскольку мировой океан содержит более чем достаточное количество необходимых для термоядерной реакции изотопов водорода. — Прим. АТО). Называя устройство компактным, Lockheed считает, что его масштабируемая система получится достаточно мобильной и практичной, чтобы найти применение в межпланетных космических кораблях, коммерческих морских лайнерах и городских электростанциях. Оно даже может оживить концепцию большого самолета с ядерной силовой установкой, которому никогда не потребуется заправка, — подобные идеи были отброшены более 50 лет назад из-за сложности и потенциальной опасности ядерных реакторов, основанных на делении урана или плутония.

Впрочем, далеко не нова и идея термоядерного синтеза, в котором легкие ядра (например, изотопы водорода дейтерий или тритий) объединяются в более тяжелые ядра (например, гелия), причем в этих процессах тоже выделяется энергия. Примерно с 1920-х гг., когда физики пришли к пониманию того, что звезды разогреваются и излучают энергию именно благодаря термоядерным реакциям, ученые старались разработать систему, в которой удалось бы реализовать управляемую термоядерную реакцию (с неуправляемой получилось — это так называемая водородная бомба, в которой термоядерная реакция разжигается путем подрыва плутониевой атомной бомбы, что приводит к еще более мощному взрыву. — Прим. АТО).

Читайте также  Аэропортовый фэйс-контроль